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Private VALENTINE MONTGOMERY STARKEY

4th Australian Infantry Battalion

Né à Mangrove Creek (Australie) le 14 mars 1894

Mort au combat à Lagnicourt (France) le 8 mai 1917

© AWM P03881.001

 

 Après l’échec de la première bataille de Bullecourt pour percer les lignes allemandes le 11 avril 1917, l'état-major britannique projette un deuxième assaut. Le 3 mai, à 3h45, les bataillons australiens attaquent à l'est du village dans le but de percer la ligne Hindenburg. À la fin de l’offensive le 16 mai, le bilan est lourd, les pertes humaines sont importantes et peu d’objectifs initiaux sont atteints tant la défense allemande a été déterminée. Valentine, engagé volontaire, est tombé à Lagnicourt le 8 mai, à l’âge de 23 ans. Il fait partie des 2 249 Australiens tués lors de la seconde bataille de Bullecourt sans tombe connue. Leurs noms sont inscrits sur le Mémorial national australien de Villers-Bretonneux. 

After the failure of the First Battle of Bullecourt to breach the German lines on 11th April 1917, the British high command planned a second assault. On 3rd May, at 03:45 hours, the Australian battalions attacked to the east of the village with the objective of breaching the Hindenburg Line. By the end of the offensive on 16th May, the toll was a heavy one; human losses were significant and few of the initial objectives had been achieved due to the determined German defence. Valentine, a volunteer recruit, fell at Lagnicourt on 8th May, at the age of 23. He is one of the 2,249 Australians killed during the Second Battle of Bullecourt who have no known grave. Their names are inscribed on the Villers-Bretonneux Australian Memorial.

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BULLECOURT

 

Le 11 avril 1917, pour soutenir l’offensive lancée devant Arras depuis deux jours, le Général Gough, à la tête de la Ve armée britannique, déclenche une attaque entre Quéant et Bullecourt, puissant maillon dans l’organisation défensive allemande de la Ligne Hindenburg. Sans l’appui de l’artillerie, 12 tanks doivent ouvrir le passage à la 4th Australian Division et à la 62nd (2nd West Riding) Division, mais les tanks engagés sont rapidement mis hors service. Les soldats se heurtent alors à des défenses allemandes quasi intactes et sont contraints au repli.

Le 3 mai suivant, une seconde attaque est ordonnée. La 62nd (2nd West Riding) Division repart au combat avec la 2nd Australian Division qui refuse toute intervention des chars. Malgré un soutien de l’artillerie et le renfort des 1st et  5th Australian Divisions, la 2nde bataille de Bullecourt s’avère une tragique répétition de la première. Les Australiens prennent pied dans le village mais enregistrent 7 000 pertes supplémentaires.

Au total, près de 10 000 hommes de l’Australian Imperial Force sont tués ou blessés lors de ces deux batailles de Bullecourt.

On 11th April 1917, in support of the offensive launched outside Arras two days previously, the commander of the British Fifth Army, General Gough, ordered an attack between Quéant and Bullecourt, a stronghold in the German defensive system known as the Hindenburg Line. Without artillery support, 12 tanks were to open a passage for the 4th Australian Division and the 62nd (2nd West Riding) Division but the tanks deployed were quickly put out of action. So the infantry soldiers came up against German defences that were virtually intact, and were forced to fall back.

The following month, on 3rd May a second attack was ordered. The 62nd (2nd West Riding) Division went into battle once more alongside the 2nd Australian Division which refused the deployment of any tanks. Despite artillery support and reinforcements in the form of the 1st and 5th Australian Divisions, the Second Battle of Bullecourt proved to be a tragic repetition of the first. The Australians took control of the village, but suffered a further 7,000 losses.

In total, almost 10,000 men of the Australian Imperial Force were killed or wounded during the two battles of Bullecourt.

© Paper Menthe

En 1993, la statue d’un soldat australien surnommé le « Digger » est inaugurée dans le parc mémorial australien de Bullecourt, pour rendre hommage à l’engagement des forces australiennes. Œuvre du sculpteur Peter Corlett, qui a également réalisé le Cobber de Fromelles, ce soldat arbore les symboles des forces australiennes : un chapeau mou (slouch hat) sur lequel est accroché le badge du Rising Sun (soleil levant).

In 1993, a statue of an Australian solider nicknamed the “Digger”, was inaugurated in the Australian Memorial Park of Bullecourt to honour the commitment of those Australian forces. The work of sculptor Peter Corlett, who also created the Cobber at Fromelles, this soldier is wearing symbols of the Australian forces: a slouch hat bearing the Rising Sun badge.