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Lieutenant-Colonel HENRY WILLIAM

« HARRY » MURRAY

13th Australian Infantry Battalion

Né à Evandale (Australie) le 1er décembre 1880

Mort à Miles (Australie) le 7 janvier 1966

© AWM P02939.053

 

Harry est entré dans l'armée en tant qu'engagé volontaire. Capitaine au début de la Bataille d'Arras, il mène ses hommes à l'assaut de la ligne Hindenburg près de Bullecourt. Le 11 avril 1917, au cours des combats, il aperçoit accroché dans les barbelés le corps de son meilleur ami, le major Percy Black. Après la bataille, Harry essaie de retrouver sa dépouille, sans succès. Il restera très affecté par la mort de son frère d’armes. À la fin de la guerre, Harry, devenu lieutenant-colonel, est l'homme le plus décoré de l’Empire britannique.

Harry joined the army as a volunteer. He was a captain at the beginning of the Battle of Arras and he led his men on the assault on the Hindenburg Line near Bullecourt. On 11th April 1917, in the midst of battle he saw the body of his best friend, Major Percy Black, entangled in barbed wire. After the battle, Harry attempted to find his remains but without success. He was badly affected by the death of his brother-in-arms. At the end of the War, Harry – by then a Lieutenant Colonel – was the British Empire's most decorated man.

© Australian War Memorial P01475.003

Harry Murray est né en Australie le 1er décembre 1880, il est le huitième des neuf enfants d’Edward Kennedy Murray et de Clarissa Littler. Son père est un descendant des forçats exilés de Grande-Bretagne en Australie et sa mère est une fille d’immigrés anglais.

Pendant la guerre, Harry se rend en Angleterre lors d’une permission en 1916 afin de faire la connaissance de son oncle maternel, qui vit en Grande-Bretagne. Sur cette photographie, souvenir de leur rencontre, Harry (au deuxième rang à gauche) figure aux côtés de son oncle le capitaine William Thomas Littler (au premier rang) et d’un de ses cousins, Keith Murray Adams qui sert dans la Royal Navy.

 

Harry Murray was born in Australia on 1st December 1880. He was the eighth of the nine children born to Edward Kennedy Murray and Clarissa Littler. His father was a descendent of the convicts deported from Great Britain to Australia and his mother was the daughter of English immigrants.

During the War, Harry went to England on leave in 1916, to meet his maternal uncle who lived there. In this souvenir photograph of their meeting, Harry (second row, on the left) is shown beside his uncle, Captain William Thomas Littler (front row) and one of his cousins, Keith Murray Adams, who served in the Royal Navy.

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BULLECOURT

 

Le 11 avril 1917, pour soutenir l’offensive lancée devant Arras depuis deux jours, le Général Gough, à la tête de la Ve armée britannique, déclenche une attaque entre Quéant et Bullecourt, puissant maillon dans l’organisation défensive allemande de la Ligne Hindenburg. Sans l’appui de l’artillerie, 12 tanks doivent ouvrir le passage à la 4th Australian Division et à la 62nd (2nd West Riding) Division, mais les tanks engagés sont rapidement mis hors service. Les soldats se heurtent alors à des défenses allemandes quasi intactes et sont contraints au repli.

Le 3 mai suivant, une seconde attaque est ordonnée. La 62nd (2nd West Riding) Division repart au combat avec la 2nd Australian Division qui refuse toute intervention des chars. Malgré un soutien de l’artillerie et le renfort des 1st et  5th Australian Divisions, la 2nde bataille de Bullecourt s’avère une tragique répétition de la première. Les Australiens prennent pied dans le village mais enregistrent 7 000 pertes supplémentaires.

Au total, près de 10 000 hommes de l’Australian Imperial Force sont tués ou blessés lors de ces deux batailles de Bullecourt.

On 11th April 1917, in support of the offensive launched outside Arras two days previously, the commander of the British Fifth Army, General Gough, ordered an attack between Quéant and Bullecourt, a stronghold in the German defensive system known as the Hindenburg Line. Without artillery support, 12 tanks were to open a passage for the 4th Australian Division and the 62nd (2nd West Riding) Division but the tanks deployed were quickly put out of action. So the infantry soldiers came up against German defences that were virtually intact, and were forced to fall back.

The following month, on 3rd May a second attack was ordered. The 62nd (2nd West Riding) Division went into battle once more alongside the 2nd Australian Division which refused the deployment of any tanks. Despite artillery support and reinforcements in the form of the 1st and 5th Australian Divisions, the Second Battle of Bullecourt proved to be a tragic repetition of the first. The Australians took control of the village, but suffered a further 7,000 losses.

In total, almost 10,000 men of the Australian Imperial Force were killed or wounded during the two battles of Bullecourt.

© Paper Menthe

En 1993, la statue d’un soldat australien surnommé le « Digger » est inaugurée dans le parc mémorial australien de Bullecourt, pour rendre hommage à l’engagement des forces australiennes. Œuvre du sculpteur Peter Corlett, qui a également réalisé le Cobber de Fromelles, ce soldat arbore les symboles des forces australiennes : un chapeau mou (slouch hat) sur lequel est accroché le badge du Rising Sun (soleil levant).

In 1993, a statue of an Australian solider nicknamed the “Digger”, was inaugurated in the Australian Memorial Park of Bullecourt to honour the commitment of those Australian forces. The work of sculptor Peter Corlett, who also created the Cobber at Fromelles, this soldier is wearing symbols of the Australian forces: a slouch hat bearing the Rising Sun badge.