© 2017 Conception : Cituation et Ensemble pour l'Office de Tourisme d'Arras

Major PERCY BLACK

16th Australian Infantry Battalion

Né à Beremboke (Australie) le 12 décembre 1879

Mort au combat à Bullecourt (France) le 11 avril 1917

© AWM J00369

 

Chercheur d'or en Australie, Percy rejoint les forces australiennes au début de la guerre et prend part aux combats à Gallipoli en 1915 puis à Pozières en 1916. Au cours de la Bataille d'Arras, il s'élance le 11 avril 1917 à la tête de ses hommes et capture la première tranchée de la ligne Hindenburg à Bullecourt. Percy est tué d’une balle en pleine tête, alors qu’il cherchait une brèche dans les barbelés de la seconde ligne. Peu avant la bataille, il confie à son ami Harry Murray son pressentiment : « Harry, ce sera mon dernier combat mais j'aurais cette tranchée allemande avant qu'ils ne me tuent ». Son corps n'a jamais été retrouvé et son nom figure sur le Mémorial australien de Villers-Bretonneux.

A gold prospector in Australia, Percy joined the Australian forces at the beginning of the War and fought at Gallipoli in 1915 and later at Pozières in 1916. On 11th April 1917 during the Battle of Arras, he led his men on the attack and captured the first trench of the Hindenburg Line at Bullecourt. Percy was killed by a bullet to the head as he was searching for a breach in the second line barbed wire. Shortly before the battle, he had confided his foreboding to his friend Harry Murray: "Harry, this may be my last fight, but I'll have that bloody German trench before they get me". His body was never found and his name appears on the Villers-Bretonneux Australian Memorial.

Zoom sur... / Focus on...

BULLECOURT

 

Le 11 avril 1917, pour soutenir l’offensive lancée devant Arras depuis deux jours, le Général Gough, à la tête de la Ve armée britannique, déclenche une attaque entre Quéant et Bullecourt, puissant maillon dans l’organisation défensive allemande de la Ligne Hindenburg. Sans l’appui de l’artillerie, 12 tanks doivent ouvrir le passage à la 4th Australian Division et à la 62nd (2nd West Riding) Division, mais les tanks engagés sont rapidement mis hors service. Les soldats se heurtent alors à des défenses allemandes quasi intactes et sont contraints au repli.

Le 3 mai suivant, une seconde attaque est ordonnée. La 62nd (2nd West Riding) Division repart au combat avec la 2nd Australian Division qui refuse toute intervention des chars. Malgré un soutien de l’artillerie et le renfort des 1st et  5th Australian Divisions, la 2nde bataille de Bullecourt s’avère une tragique répétition de la première. Les Australiens prennent pied dans le village mais enregistrent 7 000 pertes supplémentaires.

Au total, près de 10 000 hommes de l’Australian Imperial Force sont tués ou blessés lors de ces deux batailles de Bullecourt.

On 11th April 1917, in support of the offensive launched outside Arras two days previously, the commander of the British Fifth Army, General Gough, ordered an attack between Quéant and Bullecourt, a stronghold in the German defensive system known as the Hindenburg Line. Without artillery support, 12 tanks were to open a passage for the 4th Australian Division and the 62nd (2nd West Riding) Division but the tanks deployed were quickly put out of action. So the infantry soldiers came up against German defences that were virtually intact, and were forced to fall back.

The following month, on 3rd May a second attack was ordered. The 62nd (2nd West Riding) Division went into battle once more alongside the 2nd Australian Division which refused the deployment of any tanks. Despite artillery support and reinforcements in the form of the 1st and 5th Australian Divisions, the Second Battle of Bullecourt proved to be a tragic repetition of the first. The Australians took control of the village, but suffered a further 7,000 losses.

In total, almost 10,000 men of the Australian Imperial Force were killed or wounded during the two battles of Bullecourt.

© Paper Menthe

En 1993, la statue d’un soldat australien surnommé le « Digger » est inaugurée dans le parc mémorial australien de Bullecourt, pour rendre hommage à l’engagement des forces australiennes. Œuvre du sculpteur Peter Corlett, qui a également réalisé le Cobber de Fromelles, ce soldat arbore les symboles des forces australiennes : un chapeau mou (slouch hat) sur lequel est accroché le badge du Rising Sun (soleil levant).

In 1993, a statue of an Australian solider nicknamed the “Digger”, was inaugurated in the Australian Memorial Park of Bullecourt to honour the commitment of those Australian forces. The work of sculptor Peter Corlett, who also created the Cobber at Fromelles, this soldier is wearing symbols of the Australian forces: a slouch hat bearing the Rising Sun badge.