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Leutnant WILHELM FRANKL

Jasta 4

Né à Hambourg (Allemagne) le 20 décembre 1893

Mort au combat près de Vitry-en-Artois (France) le 8 avril 1917

© Library of Congres

 

Wilhelm, un aviateur allemand, remporte sa 1ère victoire aérienne le 10 mai 1915 en abattant un avion français avec sa seule carabine embarquée à bord. À cette date, les avions ne sont pas encore équipés de mitrailleuses. En avril 1917, il commande l'escadrille de chasse (Jasta) 4, basée à Douai. Il enchaîne quatre victoires le 6 avril, et gagne sa 20ème victoire le 7. Engagé dans un combat contre deux avions britanniques le 8 avril, son appareil se disloque et s'écrase. Son corps est aujourd’hui enterré au cimetière de Berlin-Charlottenburg. Après 1933, sa mémoire sera la victime des nazis qui tenteront d’effacer son nom en raison de sa confession juive. Il sera finalement réhabilité après-guerre.

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Wilhelm, a German aviator, achieved his first air kill on 10th May 1915, downing a French aircraft with just his rifle on board. At that time, aircraft were not yet equipped with machine guns. In April 1917 he was commander of the Jasta 4 fighter squadron, based in Douai. He scored four aerial victories on 6th April and gained his 20th victory the following day. Engaged in a dogfight with two British aircraft, his aeroplane broke up and crashed on 8th April. Today, his remains are buried in the Berlin-Charlottenburg Cemetery. After 1933, his memory was attacked by the Nazis who tried to erase his name because of his Jewish faith. He was finally rehabilitated after the Second World War.

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AVRIL SANGLANT / BLOODY APRIL

 

La bataille aérienne débute le 4 avril, cinq jours avant le déclenchement des opérations terrestres. Elle a pour but de, non seulement, reconnaître les positions adverses pour préparer l’attaque, mais aussi d’effectuer des expéditions de bombardement sur les gares, les dépôts de munitions, les lieux de rassemblement ennemis et enfin de chasser les appareils d'observation allemands de la zone des combats. Le ciel est aussi le théâtre de nombreux combats aériens, au cours desquels le Royal Flying Corps, le corps aérien de l’armée britannique, subit des pertes sévères, trois fois supérieures à celles des Allemands. Pendant les cinq premiers jours de cette bataille aérienne, les Britanniques perdent 75 avions en combat et 56 par accident ; ils abattent 46 avions ennemis. 19 pilotes meurent, 73 sont portés disparus et 13 sont blessés. Au cours du mois d’avril, le Royal Flying Corps enregistre la disparition de 316 pilotes sur 730 hommes engagés. Ces pertes s’expliquent en partie par l’inexpérience de nombreux pilotes. En effet, en vue de la Bataille d’Arras, le plus grand nombre d'équipages possible a été réuni et la majorité des pilotes ont reçu une formation insuffisante. Par ailleurs, le rythme de deux à trois missions par jour épuise les hommes. Les aviateurs britanniques surnomment ce mois d’avril 1917 « Bloody April », avril sanglant.

 

The aerial battle started on 4th April, five days before the launch of ground operations. Its aim was threefold: to reconnoitre the enemy positions in preparation for the attack, to carry out bombing expeditions against railway stations, munitions depots and enemy assembly areas and, finally, to push back German observation resources away from the battle zone. The skies above Artois were also the theatre of numerous dogfights, during which the Royal Flying Corps suffered heavy losses, three times greater than the Germans. In the first five days of this aerial battle, the British lost 75 aircraft in combat and 56 through accidents; they shot down 46 enemy aircraft. 19 pilots lost their lives, 73 were reported as missing in action and 13 were wounded. During the month of April, of the 730 airmen sent into action, the Royal Flying Corps recorded the loss of 316. These losses can be explained in part by the inexperience of many pilots. In fact, ahead of the Battle of Arras, the largest possible number of crews was assembled in haste and the majority of the pilots received inadequate training. To make matters worse, flying two to three missions per day meant the men were exhausted. Among the British airmen, that month of April 1917 came to be known as "Bloody April".