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Sergeant DAVID CRIGHTON WOOD

1st Battery City of Edinburgh Royal Horse Artillery

Né à Edinburgh (Écosse) le 16 mai 1891

Mort au combat à Arras (France) le 24 avril 1917

© William Wood

 

Imprimeur en Écosse, David s’engage dans l’armée britannique en 1911 où il reçoit une formation d’artilleur. Au cours de la Première Guerre mondiale, son unité est envoyée en France pour être en appui de la 51st (Highland) Division lors des combats dans la Somme en 1916. Au début de l’année 1917, sa batterie d’artillerie est envoyée en Artois pour prendre part à la Bataille d’Arras. Le 24 avril 1917, débute une nouvelle offensive, appelée la 2nde bataille de la Scarpe. Au cours de cette phase, la batterie de David doit soutenir une attaque d'infanterie pour prendre le village de Rœux. Touché ce jour-là, David meurt de ses blessures à l’âge de 26 ans. Son corps repose dans le Anzin-Saint-Aubin British Cemetery.

A printer in Scotland, David enlisted in the British Army in 1911 and trained as a gunner. During the First World War, his unit was sent to France in support of the 51st (Highland) Division during the Battle of the Somme in 1916. In early 1917, his artillery battery was sent to Artois to take part in the Battle of Arras. The 24th April 1917 saw the start of a new offensive called the 2nd Battle of the Scarpe. During this phase, David's battery had to support an infantry attack to take the village of Roeux. Injured on that day, David died from his wounds at the age of 26. His remains lie in the Anzin-Saint-Aubin British Cemetery.

© William Wood

Le 15 février 1917, David rédige son testament et énonce léguer tous ses biens et effets à sa femme Agnès dans l’éventualité de sa mort.

Son fils, né en au cours de l’année 1916, n’a jamais connu son père mort suite à ses blessures le 24 avril 1917.

 

David wrote his will on 15th February 1917, leaving all his goods and possessions to his wife, Agnes, in the event of his death. His son was born in the year 1916 but never knew his father who succumbed to his wounds on 24th April 1917.

RŒUX

 

Véritable forteresse, le village de Rœux, dont le sous-sol est creusé de carrières, est situé entre les rives marécageuses de la Scarpe, au sud, et le remblai de la voie ferrée Arras-Douai, au nord. Près de la gare, une usine d’engrais chimique, connue sous le nom de Chemical Works, constitue une formidable redoute allemande reliée par des tunnels à d’autres bâtiments du village aménagés en abris parfois bétonnés pour les soldats.

Au soir du 9 avril, les troupes britanniques font face au village. Retardée par le mauvais temps, la cavalerie n’est pas en mesure de poursuivre l’offensive le 10 avril. Il faut attendre le lendemain pour que deux bataillons d’infanterie de la 4th Division, le 2nd Seaforth Highlanders et le 1st Royal Irish Fusiliers, puissent s’élancer à l’assaut des positions allemandes. Mais les assaillants sont décimés par les mitrailleuses allemandes bien dissimulées. Les attaques menées par les divisions britanniques se succèdent les 12, 23 et 28 avril pour tenter d’entrer dans le village, sans succès.

Le 3 mai, la 4th Division est à nouveau engagée dans ce secteur et s’élance avant le lever du soleil dans le no man’s land. Sans repère, les combats tournent à la confusion et les soldats britanniques sont de nouveaux repoussés. Cette même division lance la sixième et dernière attaque le 11 mai. L’assaut est précédé par un bombardement, l'un des plus terrifiants depuis le début de la Bataille d’Arras selon des témoignages. Cette fois, les troupes ont pour ordre d’éviter Chemical Works et de porter leurs efforts sur le secteur nord du village et la gare alors que d’autres unités attaquent le village-même. Le 12 mai, tous les objectifs sont atteints et la partie occidentale du village est capturée. La nuit venue, les Allemands abandonnent la partie orientale et Chemical Works. Dans la nuit précédant le dernier jour de la Bataille d’Arras, une dernière contre-attaque allemande est repoussée.

À la fin de la Bataille d’Arras, Les 4th, 9th et 51st Divisions, fortement engagés dans les combats autour de Rœux, ont subi de lourdes pertes : 19 800 soldats britanniques sont mis hors de combat au cours des mois d’avril et mai 1917.

Les troupes allemandes entreront une dernière fois dans le village de Rœux lors de leur offensive du printemps 1918 avant d’en être définitivement chassés.

A true fortress and underlain by underground quarries, the village of Rœux lies between the marshy banks of the Scarpe to the south and the Arras-Douai rail line embankment to the north. Near the station, a chemical fertiliser factory known as the Chemical Works constituted a formidable German redoubt connected by tunnels to other buildings in the village which had been converted into shelters - some of them concrete - for the soldiers.

In the evening of 9th April, the British troops were poised outside the village. Delayed by bad weather, the cavalry was incapable of pursuing the offensive on 10th April. It was not until the following day that two infantry battalions of the 4th Division, 2nd Seaforth Highlanders and 1st Royal Irish Fusiliers were able to launch an attack on the German positions. But the attackers were decimated by well-concealed German machine guns. The British divisions led a series of assault on 12, 23 and 28 April in an attempt to break into the village, but without success.

On 3rd May, the 4th Division was again deployed in this sector and rushed forward into no man's land before sunrise. Having lost their bearings, the battles turned to confusion and the British troops were again repulsed. This same division launched the sixth and final attack on 11th May. The assault was preceded by one of the most terrifying bombardments seen since the start of the Battle of Arras, according to eye-witness accounts. This time, the troops' orders were to avoid the Chemical Works and to focus their efforts instead on the sector north of the village and the station while other units attacked the village itself. On 12th May, all objectives had been achieved and the western part of the village had been captured. At nightfall, the Germans abandoned the eastern part of the village and the Chemical Works. On the eve of the last day of the Battle of Arras, a final German counterattack was pushed back.

At the end of the Battle of Arras, the 4th, 9th and 51st Divisions, heavily deployed in the fighting around Rœux, had suffered huge losses: 19,800 British soldiers had been rendered hors de combat during the months of April and May 1917.

The German troops entered the village of Rœux a final time during their Spring Offensive of 1918, before being definitively ejected.

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