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Sergeant JAMES WILLIAM RILEY

2/5th Battalion King's Own Yorkshire Light Infantry

Né à Derby (Angleterre) le 18 décembre 1897

Mort à Derby (Angleterre) le 23 octobre 1973

© Christopher Preston

 

Suite à l’appel lancé au début des hostilités par le ministre anglais de la guerre, Lord Kitchener, plus de deux millions de volontaires s’engagent dans l’armée britannique. James, l’un d’entre eux, signe ses papiers de recrutement à 18 ans. En attendant l'âge légal, à savoir 19 ans, pour les opérations d’outre-mer, il est affecté au travail dans le transport ferroviaire. Il arbore le brassard kaki, symbole de son engagement militaire. En octobre 1916, il rejoint un bataillon sur le front et prend part à la seconde bataille de Bullecourt, du 3 au 16 mai 1917. Sur cette photo de mariage, datée du 25 décembre 1920, James se tient aux côtés de son épouse Eva, munitionnette qui travaillait dans une usine d’armement pendant la guerre.

Following the call issued at the beginning of the hostilities by the English War Minister, Lord Kitchener, more than two million volunteers enlisted in the British Army. One of them, James, signed his recruitment papers at the age of 18. Until he reached the legal age for overseas operations, namely 19, he was assigned to work on rail transportation. He wore the khaki armband, a sign of his enlistment. In October 1916, he joined a battalion on the front and saw action in the Second Battle of Bullecourt from 3rd to 16th May 1917. In this wedding photograph dated 25th December 1920, James is next to his wife, Eva, a “munitionnette” who worked in a munitions factory during the War.

© Christopher Preston

Photographie d’Eva, la femme de James dans son habit de munitionette.

Eva fait partie des nombreuses Britanniques employées dans les usines d’armement pour contribuer à l’effort de guerre. En l’absence des hommes, les employés de ces usines sont majoritairement des femmes, payées moitié moins que leurs homologues masculins. Elles sont surnommées : les munitionettes. En juin 1917, 80% des armes et des munitions utilisées par l’armée britannique proviennent de leur travail. Conséquence de l’exposition à des produits chimiques pendant la Grande Guerre, Eva perdra la vue en 1965.

Eva et James se sont mariés à Derby (Angleterre) le jour de noël de l’année 1920. De leur union sont nés quatre enfants : Leonard, Sheila, John et Patricia.

 

Photograph of Eva, James' wife, in her munitionette outfit.

Eva was one of the many British women employed in the armaments factories in order to contribute to the war effort. In the men's absence, the employees in these factories were primarily women, paid only half the wages of their male counterparts. They were nicknamed "munitionettes". In June 1917, 80% of the weapons and munitions used by the British Army were the result of their labour. As a consequence of her exposure to chemicals during the Great War, Eva was to lose her sight in 1965.

Eva and James married in Derby (England) on Christmas Day 1920. They had four children: Leonard, Sheila, John and Patricia.

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BULLECOURT

 

Le 11 avril 1917, pour soutenir l’offensive lancée devant Arras depuis deux jours, le Général Gough, à la tête de la Ve armée britannique, déclenche une attaque entre Quéant et Bullecourt, puissant maillon dans l’organisation défensive allemande de la Ligne Hindenburg. Sans l’appui de l’artillerie, 12 tanks doivent ouvrir le passage à la 4th Australian Division et à la 62nd (2nd West Riding) Division, mais les tanks engagés sont rapidement mis hors service. Les soldats se heurtent alors à des défenses allemandes quasi intactes et sont contraints au repli.

Le 3 mai suivant, une seconde attaque est ordonnée. La 62nd (2nd West Riding) Division repart au combat avec la 2nd Australian Division qui refuse toute intervention des chars. Malgré un soutien de l’artillerie et le renfort des 1st et  5th Australian Divisions, la 2nde bataille de Bullecourt s’avère une tragique répétition de la première. Les Australiens prennent pied dans le village mais enregistrent 7 000 pertes supplémentaires.

Au total, près de 10 000 hommes de l’Australian Imperial Force sont tués ou blessés lors de ces deux batailles de Bullecourt.

On 11th April 1917, in support of the offensive launched outside Arras two days previously, the commander of the British Fifth Army, General Gough, ordered an attack between Quéant and Bullecourt, a stronghold in the German defensive system known as the Hindenburg Line. Without artillery support, 12 tanks were to open a passage for the 4th Australian Division and the 62nd (2nd West Riding) Division but the tanks deployed were quickly put out of action. So the infantry soldiers came up against German defences that were virtually intact, and were forced to fall back.

The following month, on 3rd May a second attack was ordered. The 62nd (2nd West Riding) Division went into battle once more alongside the 2nd Australian Division which refused the deployment of any tanks. Despite artillery support and reinforcements in the form of the 1st and 5th Australian Divisions, the Second Battle of Bullecourt proved to be a tragic repetition of the first. The Australians took control of the village, but suffered a further 7,000 losses.

In total, almost 10,000 men of the Australian Imperial Force were killed or wounded during the two battles of Bullecourt.

© Paper Menthe

En 1993, la statue d’un soldat australien surnommé le « Digger » est inaugurée dans le parc mémorial australien de Bullecourt, pour rendre hommage à l’engagement des forces australiennes. Œuvre du sculpteur Peter Corlett, qui a également réalisé le Cobber de Fromelles, ce soldat arbore les symboles des forces australiennes : un chapeau mou (slouch hat) sur lequel est accroché le badge du Rising Sun (soleil levant).

In 1993, a statue of an Australian solider nicknamed the “Digger”, was inaugurated in the Australian Memorial Park of Bullecourt to honour the commitment of those Australian forces. The work of sculptor Peter Corlett, who also created the Cobber at Fromelles, this soldier is wearing symbols of the Australian forces: a slouch hat bearing the Rising Sun badge.