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Private RICHARD DICK HARKER

20th Battalion Northumberland Fusiliers

(Tynseside Scottish)

Né à Gateshead (Angleterre) le 29 avril 1883

Mort au combat à Arras (France) le 9 avril 1917

© Eva & Sarah Davison

 

Dick, footballeur professionnel, joue pour plusieurs équipes telles que Newcastle United et Crystal Palace avant la guerre. Engagé volontaire en 1915 comme beaucoup d’autres joueurs, il prend part à la Bataille de la Somme en 1916. Il est porté disparu l'année suivante, lors du premier jour de la Bataille d’Arras, au nord du secteur dit « du Point du Jour », près d'Athies. Longtemps sa famille se refuse d'accepter l'évidence et garde espoir de le retrouver peut-être amnésique. Son nom est inscrit sur le Mémorial d'Arras.

A professional footballer, Dick played for a number of teams before the War, including Newcastle United and Crystal Palace. Having joined up as a volunteer in 1915, like many other players, he fought in the Battle of the Somme in 1916. He was posted missing in action the following year on the first day of the Battle of Arras, north of the sector known as "Point du Jour", near Athies. His family long refused to accept the evidence and remained hopeful that he would be found, having lost his memory perhaps. His name is inscribed on the Arras Memorial.

© Eva & Sarah Davison

Équipe de football de Crystal Palace pour l’année 1907. Dick est titulaire au poste de milieu offensif droit.

 

1907 Crystal Palace football team. Dick is a central right midfielder.

Récit de vie... / Life story...

Dick est né le 29 avril 1883 dans un petit village au nord de l’Angleterre. Il est le huitième d’une fratrie de dix enfants. Fils de mineur gallois, il se dirige vers une carrière de joueur de football.

De 1903 à 1914, il évolue dans les clubs de Newcastle United, Crystal Palace (Londres), Hibernian (Edimbourg), Heart of Midlothian (Edimbourg) et Darlington. Ailier de formation, il est positionné le plus souvent en attaque et inscrit au total 92 buts en 143 matches dans les championnats anglais et écossais.

Bon vivant et débordant d’humour, Dick est aimé de sa famille et en particulier par sa petite sœur Sarah dont il est très proche. Bien que joueur à Crystal Palace et habitant Londres, il rend visite à sa famille dès que possible. Un matin de 1905, Sarah reçoit un télégramme annonçant la venue de son frère accompagnée d’une dénommée Daisy. Il demande à sa famille d’accueillir Daisy à la gare en son absence. La famille Harker est alors en émoi : « Dick s’est finalement trouvé une fiancée ! ». Revêtu de son plus beau costume, Ned, le beau-frère de Dick, se dirige vers les quais à la rencontre de Daisy. Après plusieurs minutes d’attente, un contrôleur interpelle Ned et lui demande s’il ne serait pas à la recherche de Daisy. L’agent ouvre alors la porte de la voiture laissant apparaître un superbe Colley à poil long portant autour du cou une médaille gravée au nom de Daisy. Évidemment, cette farce rend hilare toute la famille. Cette anecdote qui est restée ancrée dans la mémoire familiale, est le reflet de la personnalité enjouée de Dick.

Le 22 avril 1914, Dick ne le sait pas encore mais il joue le dernier match de sa carrière de footballeur. Le 4 août, l’Angleterre déclare la guerre à l’Allemagne. L’année suivante, Dick suit l’exemple de nombreux sportifs et s’engage dans l’armée britannique pour être envoyé vers le front dont il ne reviendra pas.

Dick was born on 29th April 1883 in a small village in the north of England. He was the eighth of ten children. The son of a Welsh miner, he took up a career as a football player.

Between 1903 and 1914, he played for Newcastle United, Crystal Palace (London), Hibernian (Edinburgh), Heart of Midlothian (Edinburgh) and Darlington. A winger by training, he most often occupied a forward position on the field and scored a total of 92 goals in 143 matches in the English and Scottish championships.

Good-natured and full of humour, Dick was loved by his family and in particular by his little sister Sarah, to whom he was very close. Even when playing at Crystal Palace and living in London, he visited his family at every opportunity. One morning in 1905, Sarah received a telegram announcing a visit by her brother, accompanied by a person called Daisy. He asked his family to meet Daisy at the station because he would not be there. The Harker family were over the moon, thinking Dick had finally found a fiancée! Dressed in his best suit, Dick's brother-in-law Ned went to the station to meet her. After a few minutes of waiting, a guard called to Ned and asked him if he was looking for Daisy. He then opened the carriage door to reveal a beautiful collie, wearing a dog tag on her collar engraved with the name Daisy. Evidently, the whole family found this joke hilarious. This anecdote remains rooted in the family memory and reflects Dick's playful personality.

On 22nd April 1914, although he did not yet know it, Dick played the last match of his footballing career. On 4th August, England declared war on Germany. The following year, Dick followed the example of many sportsmen and joined up with the British Army. He was sent to the front, never to return.