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1st SOUTH AFRICAN INFANTRY BRIGADE

L’Union d’Afrique du Sud, dominion au sein de l’Empire britannique, envoie en France la 1st South African Infantry Brigade, composée exclusivement de soldats d’origine européenne, pour compenser les pertes enregistrées les deux premières années de la guerre. 3 153 Sud-Africains débarquent à Marseille le 20 avril 1916 et intègrent la 9th (Scottish) Division. Ils sont durement éprouvés à Delville Wood au cours de la Bataille de la Somme. Les Sud-Africains sont ensuite envoyés au nord d’Arras pour prendre part, toujours avec les Écossais, aux combats du 9 avril 1917 près d’Athies. Le monument de la 9th (Scottish) Division érigé en 1922 au lieu-dit le Point du Jour associe la brigade sud-africaine à la division écossaise.

The Union of South Africa, a dominion of the British Empire, sent the 1st South African Infantry Brigade to France. It was made up exclusively of soldiers of European origin, and was intended to mitigate the losses suffered during the first two years of the War. 3,153 South Africans landed in Marseille on 20th April 1916 and were incorporated into the 9th (Scottish) Division. They were sorely tested at Delville Wood during the Battle of the Somme. The South Africans were then sent to the north of Arras to join the battle near Athies on 9th April 1917, again with the Scots. Erected in 1922 at the hamlet of Le Point du Jour, the 9th (Scottish) Division Memorial honours both the South African Brigade and the Scottish Division.

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Une des quatre stèles honorant les régiments sud-africains au mémorial de la 9th (Scottish) Division à Athies.

This picture shows one of the four stones honoring the South African regiments of the 9th (Scottish) Division in the village of Athies.

© Pascal Mores

 

Le 9 avril 1917, au premier jour de la bataille d’Arras, les soldats de la 9th (Scottish) Division prennent le village d’Athies. En l’honneur de cette division, au lieu-dit le Point du Jour, au bord de la route Arras-Douai, un mémorial est inauguré en 1922. Véritable réplique du cairn érigé en 1746 sur le champ de bataille de Culloden près d’Iverness, il prend la forme d’une tour composée de pierres, ici des blocs de granit importés d’Écosse, amoncelées en mémoire des morts suivant la tradition celtique. Ce cairn porte les noms des batailles auxquelles la division prit part au cours de la Grande Guerre. Tout autour du monument, 26 pierres rappellent les unités qui la composaient. Sur quatre de ces pierres apparaissent les noms des South African Regiments, intégrés à la 9th (Scottish) Division.

On 9th April 1917, on the first day of the Battle of Arras, the soldiers of the 9th (Scottish) Division took the village of Athies. In 1922, a memorial was inaugurated in honour of this division, at the hamlet of Point du Jour on the Arras-Douai road. A faithful replica of the cairn erected in 1746 on the battlefield at Culloden near Inverness, it takes the form of a piled mound of stones - here, blocks of granite imported from Scotland - in commemoration of the dead, as in Celtic tradition. This cairn bears the names of the battles in which the division took part during the Great War. Surrounding the monument, 26 stones recall its constituent units. Four of these stones show the name of the South African Regiments, which were incorporated into the 9th (Scottish) Division.

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Mémorial à la 9e division écossaise et Point-du-Jour Cemetery, à Athies

© Pascal Mores

 

Face au monument se trouve le Point-du-Jour Military Cemetery. Ce cimetière est créé au cours de la Bataille d’Arras pour accueillir les corps de 82 soldats tués lors de l’attaque du Point du Jour, le 9 avril 1917. Parmi eux figurent des hommes de la South African Brigade, la brigade sud-africaine. Leur présence avait valu à la division d’être surnommée la division des « Jocks ans Springboks ». Jocks signifie en français blagueurs, surnom railleur des Écossais et le springbok, gazelle d’Afrique méridionale,, est l’emblème des soldats sud-africains.

The Point-du-Jour Military Cemetery lies opposite the monument. This cemetery was established during the Battle of Arras to hold the bodies of 82 soldiers who lost their lives during the Point du Jour attack on 9th April 1917. The men of the South African Brigade are among them. Their presence earned them the nickname of the "Jocks and Springboks" division. Jocks being the irreverent nickname given to the Scots and the sprinkbok being the gazelle of southern Africa which was the symbol of the South African soldiers.