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Private WILLIAM EDWARD FRENCH

2/1st Battalion London Regiment (Royal Fusiliers)

Né à Londres (Angleterre) en 1885

Mort au combat à Bullecourt (France) le 20 mai 1917

© Ralph Surry

 

Facteur de piano à Londres, William s’engage en tant que volontaire dans l’armée britannique en octobre 1915. Le dernier jour de la Bataille d'Arras, le 16 mai 1917, son bataillon est posté près de Bullecourt. Quatre jours plus tard, William est tué lors d’un bombardement allemand qui vise sa tranchée nommée « London Trench ». Ironie du sort, cette position porte le nom de sa ville natale. Après la guerre, son épouse Alice renvoie aux autorités militaires les médailles de William, refusant de croire à sa mort. Son nom figure de nos jours sur le Mémorial d'Arras.

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A piano maker in London, William joined up as a volunteer in October 1915. On the last day of the Battle of Arras, 16th May 1917, his battalion was posted close to Bullecourt. Four days later, William was killed during a German bombardment targeting his trench, which was known as "London Trench". It was cruel irony that this position bore the name of his home city. After the War, his wife Alice returned William's medals to the military authorities, refusing to believe that he was dead. Today, his name appears on the Arras Memorial.