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Second-Lieutenant PHILIP EDWARD THOMAS

Royal Garrison Artillery

Né à Lambeth (Angleterre) le 3 mars 1878

Mort au combat à Beaurains (France) le 9 avril 1917

© Edward Thomas Fellowship

 

Poète et essayiste d’origine galloise, Edward est un des poètes de guerre de l’armée britannique. Alors âgé de 36 ans et père de trois enfants, il s'engage dans le bataillon des Artists Rifles en juillet 1915. Transféré dans l’artillerie, Edward débarque en France en janvier 1917 et prend la direction d'Arras qu'il compare à la ville de Bath dans son journal. Le 9 avril 1917, il est tué à son poste d’observation par l’explosion d’un obus. Pour protéger son épouse d’une plus grande douleur, on lui explique que Thomas est mort sans effusion de sang, son corps épargné par les blessures. Dans une lettre écrite en 1936, un témoin brise cette version édulcorée en décrivant une plaie béante sur sa poitrine. Edward repose au Agny British Cemetery.

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A poet and essayist of Welsh origin, Edward was one of the war poets of the British Army. Then aged 36 and a father of three, he enlisted in the Artists Rifles Battalion in July 1915. Posted to the artillery, Edward arrived in France in January 1917 and was sent to Arras which he compared to the town of Bath in his diary. On 9th April 1917, he was killed at his observation post by a shell burst. To give his wife less pain, she was told that Thomas had died with no bloodshed, his body free from wounds. In a letter written in 1936, an eye-witness contradicted this soft version, describing an open wound in his chest. Edward lies at rest in Agny British Cemetery.